Le 13 décembre, ma sœur et moi avons reçu le message suivant :

Dear Valued Aurora Patron,

As a current Arapahoe Library District (ALD) card holder and patron, you know that we value the open access to materials and information and it is our mission to be the best public Library District for the communities we serve, including the Aurora community.

With that said, we very much regret the very difficult situation and choice we are currently faced with, set into motion by the closure of several of Aurora’s libraries and a drastic reduction in their budget for services and materials.

So, we wanted to personally inform you that the ALD Board of Trustees found it necessary to approve a proposal to limit library use for residents of Aurora who do not pay a property tax to ALD. Our records indicate that you will be impacted by these limits.

You see, with the closure of so many of Aurora’s libraries, two things have happened. The increased use of our libraries by Aurora residents has made fewer materials available to our ALD taxpayers who are paying for them, and ALD taxpayers have lost the value of reciprocal use of Aurora’s libraries. After the closures, we began to hear from many of our taxpayers that they were becoming discouraged about the heavy use of ALD libraries by non-taxpaying citizens, and asked us to do something about it.

Please know that we didn’t make this decision lightly. As you may know, In November 2009, the citizens of Aurora voted down a proposal by the City of Aurora to form a General Improvement District to fund library service by a vote of 53% to 47%. Because of this, Aurora was forced to close four of its seven libraries. Since that time and in response to our own taxpayers’ requests, we have done painstaking research to determine the effects of these closures on ALD.

We have determined that the best approach, while not ideal, would be to place the limits outlined below. While this is not a perfect solution, we are heartened that we can still serve the citizens of Aurora, like you, who value libraries, while answering to our own taxpayers. You will still be welcomed to our libraries, and will have full use of library services, including computers, programs, special events, storytimes, bookclubs and meeting room use.

Beginning Monday, January 3, 2011, you will notice the following limits placed on your ALD account:

  • A checkout limit of three items per library card
  • No renewals on checked-out items
  • A limit of two holds per card
  • All holds that are currently on your account will remain on your account until they are fulfilled. This is true for holds that still need to be fulfilled after January 3, 2011.
  • No Inter-Library Loan or Prospector requests for materials
    All Inter-Library Loan and Prospector requests will be removed from your account on January 3, 2011. However, you can still access Inter-Library Loan and Prospector through the Aurora Public libraries that remain open. Those addresses and hours are listed at the end of this
    letter.

Alors, voilà, nous sommes arrivées à Aurora en avril, nous ne votons pas (nous aurions fait partie des 47 % je crois) puisque nous ne sommes pas Américaines et nous sommes pénalisées parce que nous avons fait notre changement d'adresse. En plus, cet impôt foncier, nous ne l’aurions pas payé puisque nous ne sommes pas propriétaires. On nous propose une carte full service pour 100 dollars par foyer. 100 dollars pour bénéficier des mêmes services que les usagers qui paient l’impôt reversé aux bibliothèques. 

En fin de message, on nous fournit un lien pour vérifier sur le site de l’évaluateur du comté si nous payons cet impôt à ALD. Nous passons sur le site. Nous entrons notre adresse et en effet, cet impôt n’apparaît pas dans notre décompte. Nous entrons une de nos anciennes adresses de l’époque où nous habitions dans le comté en question. Et il s’avère que le montant de cette taxe est de 4,78 dollars. En effet, ça justifie totalement le prix de la carte full service à 100 dollars.

Et bien, nous irons dans les bibliothèques de la ville d'Aurora qui en a fermé quatre sur les sept dont elle disposait. Une quatrième va rouvrir ses portes le 18 janvier, avec des horaires limités. Par snobisme, nous fréquentions plutôt celles d’Arapahoe. Mais les services sont les mêmes. Il y a juste moins d'exemplaires disponibles pour chaque livre : 3 (un par bibliothèque) contre une trentaine parfois (pour les livres les plus populaires).

Et non, pour les 100 dollars, nous n’aurions pas droit à une plaque ou à une brique à notre nom dans ou devant la bibliothèque.

Et non, ce n’est pas un mythe, les Américains n’ont pas envie de payer pour les autres. Il est certain que je ne peux pas leur donner tort dans le cas présent.

DSCN1304