Winter Journal

Je publie ce commentaire dans la foulée parce que je n'ai rien à dire (de bon) sur ce livre.

Je ne sais pas trop ce que c'était d'ailleurs ce livre. Déjà Paul Auster parle à sa tête, son corps est s'adresse à lui-même. L'utilisation du you m'a agacée (j'ai même failli abandonner à cause de ça). Il vient d'avoir 64 ans et nous raconte, dans n'importe quel ordre, un tas de souvenirs liés aux cinq sens. Hormis la liste des appartements/maisons qu'il a occupés, rien n'est dans l'ordre chronologique.

Paul Auster nous propose des souvenirs et des énumérations. Certains souvenirs sont très émouvants, notamment lorsqu'il parle du décès de ses parents. C'était peut-être ce qu'il y avait de plus intéressant dans le livre. Quant aux énumérations, elles vont du ridicule (les marques de sucreries qu'il a mangées) au grotesque (ce qu'il a fait avec sa main droite. Combien de fois dois-tu nous préciser qu'elle t'a servi à t'essuyer le derrière ? Et il est content.), en passant par l'inintéressant (le résumé du film D.O.A., celui de 1950) ?

Allez, tout n'est pas mauvais et inutile. J'ai aimé les anecdotes se déroulant en France et les histoires de famille. J'ai aussi aimé le passage où il explique comment il retrouve l'inspiration à l'occasion d'un spectacle de danse. Et j'ai aussi aimé ce passage :

You have no use for the good old days. Whenever you find yourself slipping into a nostalgic frame of mind, mourning the loss of the things that seemed to make life better then than it is now, you tell yourself to stop and think carefully, to look back at Then with the same scrutiny you apply to looking at Now, and before long you come to the conclusion that there is little difference between them, that the Now and the Then are essentially the same.

Of course you have manifold grievances against the evils and stupidities of contemporary American life, not a day goes by when you are not wailing forth your harangues against the ascendency of the right, the injustices of the economy, the neglect of the environment, the collapsing infrastructure, the senseless wars, the barbarism of legalized torture and extraordinary rendition, the disintegration of impoverished cities like Buffalo and Detroit, the erosion of the labor movement, the debt we saddle our children with in order to attend our too-expensive colleges, the ever-growing crevasse that divides the rich from the poor, not to speak of the junk films we are making, the junk food we are eating, the junk thoughts we are thinking.

It is enough to make one want to start a revolution – or live as a hermit in the Maine woods, feeding off berries and the roots of trees. And yet, go back to the year of your birth and try to remember what America looked like in its golden age of postwar prosperity. Jim Crow laws in full force throughout the South, anti-Semitic quota restrictions, back-alley abortions, Truman’s executive order to establish a loyalty oath for all government workers, the trials of the Hollywood Ten, the Cold War, the Red Scare, the Bomb.

Every moment in history is fraught with its own problems, its own injustices, and every period manufactures its own legends and pieties.

Pas totalement inutile cette lecture, on va dire.

http://us.macmillan.com/winterjournal/PaulAuster