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Dans la section Jeunesse de la bibliothèque, la couverture et le titre de ce livre ont attiré mon attention. J'ai compris tout de suite qu'il traitait des pensionnats indiens (au Canada dans le cas présent) et je me demandais comment l'histoire serait présentée à un public aussi jeune. En 1928, une jeune Anishinaabe du Nord de l'Ontario, Irene (la grand-mère de l'autrice), est envoyée de force dans un pensionnat de Spanish (Ontario) avec deux de ses frères (ils étaient 14 enfants en tout). Ils ont eu la chance de n'y rester qu'un an. C'est à la demande de sa petite-fille Jenny, alors adolescente, qu'Irene raconte sa vie au pensionnat : les punitions pour désobéissance au règlement très sévère de l'école, les repas pitoyables et de mauvaise qualité (alors que les adultes étaient très bien nourris), les cheveux coupés et l'obligation de ne parler qu'anglais. Un détail que je ne connaissais pas : les enfants n'ont plus de prénom, on leur attribue un numéro. À la fin du livre se trouvent un petit exposé sur le système des pensionnats, ainsi que quelques photos de la famille de l'autrice.

Le livre est très court, mais il expose franchement la vie dans ces pensionnats. J'ai aimé le fait que le texte était assez explicite à propos de ce que les enfants enduraient. C'est bien de montrer que le Canada n'est pas un paradis pour tout le monde. Et les illustrations sont superbes.

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Bien sûr, il y a des livres pour adultes sur le sujet, mais c'est une bonne entrée en matière. Je recommande.

Co-autrice : Kathy Kacer

Illustrations : Gillian Newland

Le livre existe en français et bientôt en nbising.

https://www.cbc.ca/radio/unreserved/the-rise-in-indigenous-storytelling-for-kids-1.4998000/jenny-kay-dupuis-wanted-her-book-to-be-available-in-the-language-her-grandmother-was-punished-for-speaking-1.4998022

 

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Jenny Kay Dupuis sur Instagram https://www.instagram.com/jennykaydupuis/?hl=en et sur Twitter https://twitter.com/JennyKayDupuis?ref_src=twsrc%5Egoogle%7Ctwcamp%5Eserp%7Ctwgr%5Eauthor

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Le site de Gillian Newland https://gilliannewland.com/